Menselijke neus onderscheidt biljoen geuren

Home » Menselijke neus onderscheidt biljoen geuren

Het geurvermogen van mensen blijkt lange tijd zwaar te zijn onderschat door wetenschappers. Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Science. Geuren zijn opgebouwd uit complexe mixen van geurmoleculen, die niet allemaal voor de menselijke neus waarneembaar zijn. Zo bestaat het aroma van rozen uit 275.000 componenten, maar de geur die mensen ervaren wordt bepaald door een beperkt aantal moleculen. De onderzoekers brachten het geurvermogen van mensen zo precies mogelijk in kaart door ze te laten ruiken aan combinaties van tien, twintig of dertig geurmoleculen. Ze veranderden de samenstelling van de verschillende geuren steeds een klein beetje om te onderzoeken in hoeverre de proefpersonen de verschillen nog konden ruiken. Wanneer twee geuren voor 51 procent uit dezelfde componenten bestonden, bleken ze nog altijd te onderscheiden voor de menselijke neus.

Het onderzoek toont  aan dat de neus veruit het gevoeligste zintuig is van mensen. Ze kan ruim een biljoen combinaties van geurmoleculen waarnemen. Zo kunnen onze ogen ‘slechts’ 7,5 miljoen kleuren onderscheiden. De menselijke oren zijn in staat om 34.000 tonen waar te nemen.

Bron: Nu.nl/wetenschap